Gamla Uppsala

Gamla Uppsala es el emplazamiento original de la ciudad de Uppsala. Gamla Uppsala se encuentra en una planicie cultivada, en el valle del río Fyris (el valle era antiguamente llamado Fýrisvellir), densamente poblada en la parte sur, mientras que el norte está compuesto por granjas. Los relatos sobre Uppsala en la década de 1070 la describen como un centro de cultos paganos, con el enorme Templo de Uppsala, que contenía estatuas de madera de Odín, Thor y Frey. Gamla Uppsala tenía también un gran Thing, el Thing de todos los Suecos y una feria, el Disting (la cual aún se celebra anualmente).

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Skansen

Llegada a Suecia

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Calabazas

Calabazas

Mas frutos de otoño, coloridos y sabrosos, pues para eso se han pasado todo el verano creciendo y acumulando nutrientes. Las calabazas (Cucurbita pepo) destacan por su variedad de formas, texturas y colores, siendo una de las verduras mas diversas. Proceden de mesoamérica, aunque es un cultivo distribuido por casi todo el mundo y con un amplio aprovechamiento en casi todas las tradiciones gastronómicas.

La foto es de un supermercado del centro de Uppsala.

Zorzal real

Zorzal real con presa
Si hay un animal que me ha sorprendido en Suecia es el zorzal real. Se trata de un túrdido con algo mas de 25cm de envergadura, con colores que recuerdan al gorrión y con una densidad poblacional espectacular. Muchos días los zorzales acuden en masa a comer por los prados de Uppsala, y aunque son solitarios la imagen de un campo lleno de zorzales dispersos, saltando dos veces y picoteando el suelo es muy común.

Zorzal real

Zorzal real pollo

El zorzal real (Turdus pilaris) es un ave migratoria. De su zona de cría (principalmente el norte de Europa y Escandinavia) vuela hasta los refugios como las islas británicas o la peninsula ibérica para refugiarse de las bajas temperaturas. Los polluelos son pardos, con un plumaje bastante efectivo para camuflarse en setos y matorrales bajos, su táctica de escape favorita.

Zorzal real

Liebre europea o liebre común

Liebre europea

La primera vez que vi una en Suecia pensé que era algo extraño. Una liebre del tamaño de un perro pequeño andando a sus anchas por la nieve. Luego con el paso de los meses me he ido acostumbrando a estos animales, aunque no dejan de llamarme la atención.

Son grandes, mucho. Viven en los jardines de las casas y los parques públicos de Uppsala, y salen a comer hierba sin ningún miedo durante el día. Puedes permaneces en silencio a 5 metros de una de ellas si está tranquila y no te ve como una amenaza. Evidentemente, en cuanto cree que puedes convertirte en un cazador potencial sale brincando y huye hacia su madriguera.

Las liebres “domésticas” de Uppsala son liebres europeas (Lepus europaeus) que están muy bien adaptadas a la vida junto a los humanos. Son prolíficas y astutas, dos factores que pueden suponer, bajo las condiciones adecuadas, el éxito de la especie. Sin duda el que haya liebres en casi todos los continentes de la Tierra (exceptuando la Antártida) es una claro ejemplo de la gran capacidad de adaptación de estos lagomorfos.

Skansen, un parque temático de la vida en Suecia

Esta entrada estaba originalmente preparada para publicarse en diciembre de 2015. Y estamos a mayo de 2016 y todavía no estaba ni escrita. Algo tiene que ver con que la última actualización del blog date de principios de marzo. Así que me toca reconocer mi falta de actividad y decir públicamente “lo siento mucho, me he equivocado, no volverá a ocurrir” y me quedo como un rey.

Vamos al tema de la entrada: Skansen. Es un museo al aire libre así como un parque zoológico situado en la isla de Djurgården. Se fundó en 1891 por Artur Hazelius con el fin de preservar y mostrar al mundo el modo de vida en Suecia durante los últimos siglos, que él creía amenazado por la sociedad industrial.

En Skansen podemos encontrar la parte etnográfica, montada en pequeñas casas tradicionales dispuestas a modo de aldeas por las que podemos pasar y conocer como era la vida de los suecos de finales del siglo XIX y la parte de animales, en la que hay especies emblemáticas de Escandinavia así como otras muchas especies a modo de zoológico, para que los mas jóvenes se familiaricen con animales domésticos de granja, roedores y conejos, etcétera.

Nosotros visitamos Skansen en diciembre de 2015 y hemos vuelto a principios de mayo de 2016. Sin duda el contraste ha sido grande, y para apreciar el parque en su totalidad hay que visitarlo tanto con buen tiempo como en las épocas frías, pues así podemos apreciar las diferentes etapas de crecimiento de los cuernos en los renos, ver que animales hibernan, cuales están mas activos y sobre todo visitar el mercado de Navidad que hacen todos los años.

Vamos con las fotografías, en primer lugar las imágenes de diciembre de 2015:

Y a continuación las de mayo de 2016:

Sin duda es un sitio muy interesante para visitar en cualquier época del año. Claro que cuanto mejor tiempo haga, mucho mas cómodo y agradable será pasear por este museo al aire libre.

Pronto, mas fotos de Suecia. Adiós.

De nuevo, nieve

El árbol

Esta foto no es reciente, es justamente del 7 de enero de este año. Al principio no me pareció llamativa, pero con el tiempo la he mirado con otros ojos (sobre todo cuando estás una temporada en España y te olvidas de como era eso de andar sobre 10 centímetros de nieve todos los días).

Ya estoy de vuelta en Suecia y lo cierto es que el paisaje ha cambiado mucho. No es que haya desaparecido la nieve por completo, pero ahora son pequeños montones entre la hierba, que se empeña en salir incluso con el poco sol que nos llega a través de las nubes. Y lo mas importante es que el frío ha disminuido mucho. De los -15ºC que solíamos tener en enero (creo que el día de la foto fue un día especialmente frío, alrededor de los -22ºC) hemos pasado a estar entre 0 y -2ºC. ¡Y vaya si se nota!

Cristales de hielo – Foto de la semana 3

Cristales de hielo

Quería añadir algo sobre como se forman los cristales de hielo fotografiados, pero creo que la explicación es larga e interesante, así que creo que lo mejor es poner un par de enlaces sobre los cristales de hielo, una versión (original) en inglés: Snowflake Science y otra en castellano: Imperio de la ciencia / Cristales de hielo.

Si quiero aportar señalar que he comprobado que es algo complicado el hacer fotos sobre estos. He aprovechado que la ventana de nuestro piso estaba a unos estupendos -15ºC para hacer las fotografías, pero quizás debería haber jugado algo mas con la luz. Creo que se pueden tener resultados mucho mejores…