Liebre europea o liebre común

Liebre europea

La primera vez que vi una en Suecia pensé que era algo extraño. Una liebre del tamaño de un perro pequeño andando a sus anchas por la nieve. Luego con el paso de los meses me he ido acostumbrando a estos animales, aunque no dejan de llamarme la atención.

Son grandes, mucho. Viven en los jardines de las casas y los parques públicos de Uppsala, y salen a comer hierba sin ningún miedo durante el día. Puedes permaneces en silencio a 5 metros de una de ellas si está tranquila y no te ve como una amenaza. Evidentemente, en cuanto cree que puedes convertirte en un cazador potencial sale brincando y huye hacia su madriguera.

Las liebres “domésticas” de Uppsala son liebres europeas (Lepus europaeus) que están muy bien adaptadas a la vida junto a los humanos. Son prolíficas y astutas, dos factores que pueden suponer, bajo las condiciones adecuadas, el éxito de la especie. Sin duda el que haya liebres en casi todos los continentes de la Tierra (exceptuando la Antártida) es una claro ejemplo de la gran capacidad de adaptación de estos lagomorfos.

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Golondrina daúrica

Golondrina daurica

Todos los años vuelven las oscuras golondrinas, a hacer su nido sobre la luz de la entrada del la casa de unos familiares que todos los años tienen también la paciencia de aguantarme a mi cuando migro hacia Cádiz. Este año, tenían a una pareja inquieta y hemos esperado a que salieran del nido para ver si habían llegado a poner huevos. Y ahí habían dejado 5 pequeños huevos de golondrina. Dos días después encontré justo debajo del nido un pedazo de cascarón roto, y sólo podía significar que los polluelos habían empezado a salir del cascarón. Con la ayuda de un espejo de baño, y procurando no espantar a los padres miramos el nido de nuevo y allí estaban los 5 huevos convertidos en 5 polluelos rosados.

Desde ese momento los padres no dejaban de hacer viajes para llevar comida a las bocas hambrientas que tenían que alimentar. Da pena ver como apenas pueden descansar los padres, dando todo el calor que pueden a los recién nacidos, intentando pasar desapercibidos de los amenazadores humanos.

Con tanta entrada y salida de golondrinas, un domingo por la tarde se posó una de ellas sobre una rama del jardín, y justamente tenía mi cámara a mano, para poder tomar una fotografía de esta preciosa golondrina daúrica (Cecropis daurica). Se diferencia de la golondrina común por que la daúrica no tiene el collar negro tan característico de la primera. Otra característica a tener en cuenta  para diferenciarlas es el vientre blanco sucio, a veces incluso parduzco.

Gorrión común, ave del año 2016


Gorrion comun

Gorrion comun

El Gorrión común (Passer domesticus) es el ave mas extendida por todo el mundo. Es un conocido vecino de todas nuestras ciudades y de hecho es uno de los pájaros mas fácilmente observables. Tiene un plumaje diferente entre machos y hembras, siendo los machos mas vistosos, mientras que las hembras (la segunda foto) se camuflan mejor con el entorno.

En Uppsala es común encontrar comederos rellenos de semillas, como el que está protegiendo la hembra, dónde se agolpan estos pequeños pajarillos. Muchas veces además acompañados de carboneros y otros passeriformes.

Además el Gorrión común ha sido nombrado ave del año este 2016 que acaba de llegar por SEO/Birdlife, no sólo por que es un animal emblemático de parques y jardines, si no también por que su presencia es altamente beneficiosa en nuestras ciudades y pueblos: ayudan a controlar plagas, dispersan semillas y son un excelente indicador de nuestra calidad ambiental.

Zorzal común

Zorzal común

Esta mañana, aprovechando que ayer nevó y que tenemos un soleado día, nos hemos abrigado bien (por que la temperatura no subía de -5 grados) y nos hemos ido a pasear por los alrededores. Entre las ramas había un adormilado zorzal común (Turdus philomelos) que ha aguantado estoicamente mas de media docena de fotos, hasta que se ha aburrido de servir de modelo y ha alzado el vuelo.

Los zorzales junto con los tordos se suelen dejar ver en Uppsala. También hay muchos gorriones y carboneros comunes picoteando de las bolsitas llenas de semillas que dejan en las calles niños y adultos. Ademas de estos simpáticos passeriformes son muy comunes las urracas y los cuervos, de tamaño considerable y bastante bien alimentados por lo que se ve. Para los próximos días intentaré fotografiar algunos.

Otro caballito del diablo

C haemorroidalis

Otro de los caballitos del diablo del río Tajo (anteriormente publiqué uno azul).

Los odonatos (Zygoptera y Anisoptera) son un indicador de la salud de los ríos. Recientemente estuve en una comunicación en que se hablaba de la importancia de preservar no solo la diversidad específica de odonatos, si no de géneros y familias, incluso por encima de las especies. Es un concepto muy interesante en el que se trata de poner en valor por ejemplo, un sistema de 10 especies no emparentadas frente a uno de 10 especies inscritas a un mismo género.

Capra pyrenaica

Antes de nada quería comentar brevemente el por qué esta entrada va dedicada al mundo de las cabras salvajes. Y es que el próximo lunes 14 presentará su tesis doctoral una persona muy especial a la cual le quiero desear que todo salga mejor que bien. El 14 a las 12:30 Irene Ureña Herradón defenderá su tesis titulada “Paleogenética de la cabra montés y el íbice alpino: un estudio microevolutivo” en el Salon de Grados de la Facultad de Biología de la Universidad Complutense de Madrid.

Tesis Irene

Quisiera que sirviera esta entrada también para hablar un poco de la cabra montés (Capra pyrenaica), un ungulado interesante y curioso. Como todos sabemos la cabra es un animal salvaje, de grandes cuernos que poseen tanto los machos como las hembras. Viven en terrenos escarpados y roquedos y se alimentan de prácticamente cualquier hierba que crezca entre las piedras (o encima de ellas). La cabra montesa ibérica es un endemismo de la Península Ibérica que en los últimos siglos ha sufrido la pérdida de dos de sus cuatro subespecies. A pesar de los esfuerzos de conservación llevados a cabo en los pirineos por recuperar al bucardo (Capra pyrenaica pyrenaica) esta subespecie desapareció en el 2000.

También existe controversia sobre como llegó la cabra salvaje a Europa occidental desde su zona de origen, localizada en el creciente fértil. Existen dos hipótesis enfrentadas para explicar la llegada del genero Capra a Italia, Francia y España y Portugal. La primera implica la llegada en dos olas de migración distintas en el tiempo (una primera entre las glaciaciones Riss y Würm y otra posterior hace unos 120.000 años) y la segregación de los descendientes de estas dos olas migratorias en Capra ibex y Capra pyrenaica, cada una de ellas al norte y al sur de los pirineos. Otra hipótesis supone una sola ola migratoria de la cual aparecieron dos especies distintas, lo que supondría que el íbice alpino y la cabra montesa son hermanos evolutivos, conformando un clado de cabras salvajes de Europa occidental. Como podéis imaginaros la tesis que se presentará nos aportará algo de luz sobre estos temas, estudiando genéticamente no sólo cabras modernas si no también fósiles de hace mas de 40.000 años.

Para terminar, quisiera comentar brevemente las fotos. Fueron tomadas el pasado 2014 durante el periodo de excavación de los yacimientos de Pinilla del Valle. Aproveché el día libre para subir al Cabeza de Hierro y tomar alguna foto. No fue difícil encontrar este rebaño de juveniles y de hembras, que ademas posaron sin ningún pudor para la cámara. En dos de las fotos se pueden reconocer algunos elementos como el embalse de Manzanares o las antenas de la Bola del Mundo.

Cigüeñuela

himantopus cigüeñuela

 

La cigüeñuela común (Himantopus himantopus) es, como todo el mundo sabe  un representante de la familia Recurvirostridae que está integrada en el orden Charadriiformes  un ave muy habitual en los humedales de nuestra peninsula. La cigüeñuela no tiene reparos en convivir con el hombre, frecuentando campos de arroz, salinas, piscifactorías y depuradoras de aguas.

Se alimenta de insectos y otros invertebrados que viven estrechamente asociados al contacto agua-aire, lo que significa que es una buena exterminadora de mosquitos y otros chupasangres que se empeñan en hacernos la vida un poco mas dura en verano.

Los ojos rojos de la especie son inconfundibles.

Para conocer un poco mas a la cigüeñuela, os recomiendo leer qué dice la web de la SEO/Birdlife.