La Anti-Luna

Eclipse lunar

Evidentemente no se trata de otra cosa más que un eclipse de luna, mucho menos impresionante que los eclipses de sol (de los que ya capturé dos bonitas instantáneas, una en 2015 y otra en 2011) pero no por ello despreciable.

Lo cierto es que estos días en los que se ha hablado tanto de la “superluna” he tenido la intención de hacerle alguna foto a una luna llena grande y brillante, pero es cierto que la mayoría de las imágenes que se han hecho en estos días han sido como fotografiar a una bombilla blanca a 5 metros de distancia. Mi opinión es que salvo excepciones se trata de fotografías poco llamativas visualmente, por la perdida de referencias en el cielo y el exceso de brillo de la luna.

Así que no iba yo a ser menos. Foto de la luna, del 15 de junio de 2011 en la salida del eclipse lunar. Por cierto, el próximo 11 de febrero tenemos otro eclipse total de luna a eso de las 00:40. ¿Alguien se anima a salir a hacer unas fotos?

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Destello de Iridium

Destello de Iridium

El Iridio es un elemento químico, de número atómico 77 que se sitúa en el grupo IX de la tabla periódica, pero no tiene en común con el objeto de esta entrada más que el nombre.

La fotografía de hoy es una foto nocturna tomada a un objeto que por la forma que tiene de huso, nos da la pista de que efectivamente se trata de un destello de luz intensa, que comienza poco brillante, tiene un máximo y termina por apagarse. Podría ser un meteorito, pero en realidad es un satélite artificial (en realidad uno entre cientos de ellos), que fueron puestos en órbita a finales del siglo pasado por un consorcio que pretendía lograr una red por satélite para dar cobertura a cualquier parte del mundo. Aunque el sistema es efectivo, el alto precio que había que pagar para poseer un teléfono Iridium acabo por llevar al proyecto a la bancarrota, ante lo que se especuló con dejar caer los satélites a la tierra de nuevo en el año 2000. Para bien o para mal otra compañía compró el sistema Iridium y a día de hoy los satélites se mantienen en órbita.

Para los astrónomos aficionados, los satélites Iridium proporcionan un espectáculo curioso y fácil de observar a simple vista, que son los denominados destellos Iridium. Todos los satélites artificiales son observables desde la tierra, claro pero muchas veces pasan casi invisibles por el firmamento, simplemente como pequeños puntos tenues. La ISS es visible como un punto veloz y brillante, que antaño estaba, a veces, acompañado de algún transbordador americano en sus inmediaciones, y que a partir de ahora lo estará por cohetes rusos bastante mas pequeños. Lo especial de los satélites Iridium es su brillantez y su velocidad. Cada satélite posee dos paneles solares y tres antenas para la trasmisión de la señal telefónica. Los paneles tienen una dimensión un poco menor que una puerta convencional y una superficie completamente plana revestida por un aislante de aluminio que le confiere una reflectividad semejante a un espejo. Son estos paneles los que reflejan la luz solar cuando se da el ángulo adecuado y se producen estos llamativos destellos, que son mas brillantes que cualquier estrella o planeta del firmamento nocturno. El fenómeno es observable desde cualquier punto del planeta, pero para cada localización se producirá en fechas y zonas diferentes ya que debe coincidir el ángulo de reflexión del Sol en el Satélite con la zona del observador. Lo primero que se ve es un pálido punto de luz que se desplaza veloz por la bóveda celeste, de pronto su brillo aumenta en intensidad creando un gran destello para seguidamente irse apagando y desapareciendo en la nada.

Podemos usar diversos programas informáticos para saber donde y cuando se van a producir estos destellos, pero debido a que sus órbitas se modifican frecuentemente implica que deberíamos actualizar continuamente la base de datos, no parece muy práctico. Por suerte existe una página sencilla como las de los primero años de internet llamada www.heavens-above.com con la cual, si introducimos nuestra posición (desde un práctico mapa de google) podemos obtener un detalle de casi todos los eventos observables desde nuestras coordenadas (no sólo satélites, cometas, planetas, etcétera). Bueno, pues estos destellos iridium podemos predecirlos hasta 7 días y seleccionar la magnitud mínima que queremos para descartar los más tenues. Esta página de entrada nos genera un listado completo de todos los destellos Iridium especificando en una tabla la fecha, hora local, altura y azimut donde se producirá el destello, la magnitud y el satélite implicado. También nos informa a cuantos kilómetros y en que dirección se produce el máximo de ese destello.

Sólo falta que esta noche no haya nubes…

El Puente del Diablo

Dice un cuento de Cataluña que un pastor vendió su alma al Diablo para que le construyera un puente en un tiempo record, con el fin de que pudiera cruzar un río o un valle con su rebaño. Este cuento se repite en toda la zona y cambia el nombre del río o del valle, pero siempre hay un “pont del Diable” cerca de un pueblo que sirve para alimentar el folklore. Lo gracioso del cuento es que el Diablo no termina el puente antes del límite temporal fijado y al final el pastor (que tiene madera de abogado) se escapa sin darle el alma al Diablo y con el puente terminado.

Este puente se trata del Puente de la Constitución de 1812, que une Cádiz con Puerto Real por la zona norte (norte de Cádiz, se entiende) y que ha costado la friolera de 500 millones de euros a la administración. La introducción no es inocente. Creo que alguien pensó que podría comprar el alma de los gaditanos por un puente, y al final el puente ha quedado construido, pero el promotor se ha quedado como el Diablo, sin alma, pues ha terminado tarde algo que se debía haber abierto hace muchos años.

Puente de la constitución de 1812 nocturno

Independientemente de lo interesante que es desde el punto de vista de la ingeniería (sin duda es una gran obra) es innegable que el Puente de la Pepa, como se le conoce también, ha cambiado el aspecto de Cádiz, tanto desde el punto de vista del que está dentro, como el observador desde fuera de la ciudad como desde el que entra por primera vez.

Puente de la constitución de 1812 desde Puerto Sherry

Cádiz ahora tiene una construcción todavía mas alta que las Torres de Puntales, que con 150 metros eran impresionantes, y es que los pilares centrales tienen mas de 180 metros de altura, formando un galibo de navegación de 69 metros.

Las fotos mostradas arriba tienen en común el puente, aunque se trata de dos momentos y dos encuadres completamente distintos. Creo que la panorámica inferior es mucho mas atractiva, mucho dinamismo gracias al optimist y las velas de windsurf que había en ese momento. El paisaje completamente nuevo de la bahía es algo a lo que nos tendremos que acostumbrar.

Patio nevado

paisaje nevado

En Suecia las casas no tienen patios traseros. O al menos como lo conocemos en España. Aquí las casas suelen tener patios, si, pero están integrados en la calle, es decir, no hay un muro o vallado mas allá de algún arbusto o alguna marca en el suelo que recuerda que un vecino cuida mas su césped que otro.

Nosotros hemos estado en un bloque de casas en las que los patios traseros no existen, pero si que hay un gigantesco espacio entre construcción y construcción que es usado normalmente por los niños, que no les importa estar bajo cero con tal de jugar un poco en los columpios. Una noche nevó y las mortecinas luces que suele haber en las calles (de bajo consumo, por supuesto, en Suecia son muy ecológicos) iluminaron con diferentes tonos el patio, ahora mas resplandeciente gracias al blanco de la nieve. Podéis ver que además el árbol del centro de la foto esta adornado con luces navideñas, lo normal de un 27 de diciembre.

Fuegos Artificiales: Llega el Adviento

El Adviento es la festividad previa a la llegada de la Navidad. Se celebra en Suecia de forma muy extendida y en muchas casas podemos ver luces y decoraciones típicas de esta época. El pasado domingo 29 pudimos ver un castillo de fuegos artificiales frente a los Jardines de Lineo (el Jardín Botánico de la Universidad de Uppsala), y tuve la oportunidad de llevarme el trípode para poder hacer algunas pruebas de fotografías de fuegos artificiales.

La próxima vez intentaré buscarme un sitio mejor, dónde no aparezcan las cabezas de los espectadores…

Autorretrato en Croacia

Croacia 2009 - Paisaje nocturno

Siempre me ha gustado probar formas distintas de hacer fotos. Este paisaje, en el que nos pusimos varios amigos a modo de autoretrato (o selfie en argot postmoderno) es el de una de las costas de Croacia, cerca de Dubrovnik.

Era algo mas de la una de la mañana de un mes de Agosto de 2009. La luna estaba espectacular y se veía todo el paisaje a simple vista. Lo interesante fue poder fotografiarlo a base de una exposición larga y paciencia. El tiempo de exposición de 1′ ha creado esas formas difusas en el mar y en las nubes, así como ha desdibujado ligeramente nuestras siluetas. Los cactus y las piedras en cambio parecen mas constantes. 27