Animales marinos (y dónde encontrarlos)

El pasado domingo hizo un día espectacularmente bueno en la costa atlántica de Porto. El sol brillaba con fuerza y había una brisa suave que hacía muy cómodo pasear por la playa. Además a eso de las doce del medio día la marea estaba baja, muy baja, de forma que quedaron expuestos todos aquellos animales bentónicos que suelen vivir en las zonas intermareales mas bajas: percebes y balanos, mejillones, bígaros, lapas y diferentes especies de anémonas (tomates de mar u ortiguillas)… hasta encontramos algunas estrellas de mar escondidas en las grietas de las rocas.

Y todo esto sólo a unos pasos entre las rocas de la playa.

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Faisán

Faisán vulgar

Este macho de faisán común o faisán vulgar (Phasianus colchicus) vagaba por entre los caminos que unen el pueblo de Arbúcies con Hostalric, en la provincia de Girona. Fue una suerte verlo entre los pinos, y mas suerte aún que llevara la cámara de fotos con un objetivo largo a mano. Con todo tuve que seguirlo durante unos cuantos metros entre el matorral para poder obtener una foto dónde se viera bien el plumaje.

Aunque es un ave bonita y llamativa, se trata de una especie introducida, pues su rango de distribución original estaba limitado a Asia meridional, desde el Mar Negro hasta las costas de China. Hoy en día es común en los bosques de Europa y Norteamérica debido principalmente a su introducción como especie cinegética, aunque también como ave ornamental.

Mantis religiosa

Mantis religiosa

Este pariente lejano de las cucarachas es a menudo llamado “muerte” en la Mancha y en la zona de Hellín, Albacete. En otros sitios además de “mantis religiosa” se le conoce como “caballito del diablo”, aunque no hay que confundirlo con los ejemplares del grupo de los zigópteros que solemos ver por los ríos en verano. A pesar de ser un depredador agresivo y muy voraz no es nada peligroso para los humanos, ni siquiera posee veneno. Su estrategia de caza esta basada en sus patas delanteras, raptoras, que mueven con gran destreza y velocidad, llegando a cazar moscas en vuelo.

Linneo describió en 1758 esta especie Mantis religiosa, aunque existen muchas subespecies. Su distribución es muy amplia y aunque se trata de animales esquivos se les puede ver paseando por el campo en casi cualquier época del año.

Azulón

Pato

En el Parque Nacional de los lagos de Plitviçe está situado en Croacia y es el mas famoso de sus parques naturales. No se si el joven ánade real (Anas platyrhinchos) o azulón estaba contando turistas o simplemente viendo la gente pasar, pero ahí estaba erguido y en pié sobre el tronco hundido en uno de los lagos. La sombra de su cuerpo logra que el brillo del día nos permita ver sus patas sobre el tronco, gracias también a que el agua se encontraba en este momento calmada como si se tratara de una lámina de cristal sobre el lago.

Verderón común

Verderon común

El Verderón común (Chloris chloris) es a veces llamado “gorrion verde”, por su aspecto robusto y el desparpajo con el que se adapta tan bien a los entornos urbanos como a los rurales. Su pico nos da una idea de la posible dieta de este pequeño pájaro, pues come semillas duras (incluso piñones) y en primavera suplementa a los polluelos con insectos.

Esta foto ha sido tomada en Puerto Real, dónde este año han hecho notar su presencia.

Zorzal real

Zorzal real con presa
Si hay un animal que me ha sorprendido en Suecia es el zorzal real. Se trata de un túrdido con algo mas de 25cm de envergadura, con colores que recuerdan al gorrión y con una densidad poblacional espectacular. Muchos días los zorzales acuden en masa a comer por los prados de Uppsala, y aunque son solitarios la imagen de un campo lleno de zorzales dispersos, saltando dos veces y picoteando el suelo es muy común.

Zorzal real

Zorzal real pollo

El zorzal real (Turdus pilaris) es un ave migratoria. De su zona de cría (principalmente el norte de Europa y Escandinavia) vuela hasta los refugios como las islas británicas o la peninsula ibérica para refugiarse de las bajas temperaturas. Los polluelos son pardos, con un plumaje bastante efectivo para camuflarse en setos y matorrales bajos, su táctica de escape favorita.

Zorzal real

Liebre europea o liebre común

Liebre europea

La primera vez que vi una en Suecia pensé que era algo extraño. Una liebre del tamaño de un perro pequeño andando a sus anchas por la nieve. Luego con el paso de los meses me he ido acostumbrando a estos animales, aunque no dejan de llamarme la atención.

Son grandes, mucho. Viven en los jardines de las casas y los parques públicos de Uppsala, y salen a comer hierba sin ningún miedo durante el día. Puedes permaneces en silencio a 5 metros de una de ellas si está tranquila y no te ve como una amenaza. Evidentemente, en cuanto cree que puedes convertirte en un cazador potencial sale brincando y huye hacia su madriguera.

Las liebres “domésticas” de Uppsala son liebres europeas (Lepus europaeus) que están muy bien adaptadas a la vida junto a los humanos. Son prolíficas y astutas, dos factores que pueden suponer, bajo las condiciones adecuadas, el éxito de la especie. Sin duda el que haya liebres en casi todos los continentes de la Tierra (exceptuando la Antártida) es una claro ejemplo de la gran capacidad de adaptación de estos lagomorfos.