Destello de Iridium

Destello de Iridium

El Iridio es un elemento químico, de número atómico 77 que se sitúa en el grupo IX de la tabla periódica, pero no tiene en común con el objeto de esta entrada más que el nombre.

La fotografía de hoy es una foto nocturna tomada a un objeto que por la forma que tiene de huso, nos da la pista de que efectivamente se trata de un destello de luz intensa, que comienza poco brillante, tiene un máximo y termina por apagarse. Podría ser un meteorito, pero en realidad es un satélite artificial (en realidad uno entre cientos de ellos), que fueron puestos en órbita a finales del siglo pasado por un consorcio que pretendía lograr una red por satélite para dar cobertura a cualquier parte del mundo. Aunque el sistema es efectivo, el alto precio que había que pagar para poseer un teléfono Iridium acabo por llevar al proyecto a la bancarrota, ante lo que se especuló con dejar caer los satélites a la tierra de nuevo en el año 2000. Para bien o para mal otra compañía compró el sistema Iridium y a día de hoy los satélites se mantienen en órbita.

Para los astrónomos aficionados, los satélites Iridium proporcionan un espectáculo curioso y fácil de observar a simple vista, que son los denominados destellos Iridium. Todos los satélites artificiales son observables desde la tierra, claro pero muchas veces pasan casi invisibles por el firmamento, simplemente como pequeños puntos tenues. La ISS es visible como un punto veloz y brillante, que antaño estaba, a veces, acompañado de algún transbordador americano en sus inmediaciones, y que a partir de ahora lo estará por cohetes rusos bastante mas pequeños. Lo especial de los satélites Iridium es su brillantez y su velocidad. Cada satélite posee dos paneles solares y tres antenas para la trasmisión de la señal telefónica. Los paneles tienen una dimensión un poco menor que una puerta convencional y una superficie completamente plana revestida por un aislante de aluminio que le confiere una reflectividad semejante a un espejo. Son estos paneles los que reflejan la luz solar cuando se da el ángulo adecuado y se producen estos llamativos destellos, que son mas brillantes que cualquier estrella o planeta del firmamento nocturno. El fenómeno es observable desde cualquier punto del planeta, pero para cada localización se producirá en fechas y zonas diferentes ya que debe coincidir el ángulo de reflexión del Sol en el Satélite con la zona del observador. Lo primero que se ve es un pálido punto de luz que se desplaza veloz por la bóveda celeste, de pronto su brillo aumenta en intensidad creando un gran destello para seguidamente irse apagando y desapareciendo en la nada.

Podemos usar diversos programas informáticos para saber donde y cuando se van a producir estos destellos, pero debido a que sus órbitas se modifican frecuentemente implica que deberíamos actualizar continuamente la base de datos, no parece muy práctico. Por suerte existe una página sencilla como las de los primero años de internet llamada www.heavens-above.com con la cual, si introducimos nuestra posición (desde un práctico mapa de google) podemos obtener un detalle de casi todos los eventos observables desde nuestras coordenadas (no sólo satélites, cometas, planetas, etcétera). Bueno, pues estos destellos iridium podemos predecirlos hasta 7 días y seleccionar la magnitud mínima que queremos para descartar los más tenues. Esta página de entrada nos genera un listado completo de todos los destellos Iridium especificando en una tabla la fecha, hora local, altura y azimut donde se producirá el destello, la magnitud y el satélite implicado. También nos informa a cuantos kilómetros y en que dirección se produce el máximo de ese destello.

Sólo falta que esta noche no haya nubes…

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s