Tarántula europea

Las playas del levante español son un sitio muy interesante para la gente curiosa en general y un biólogo en particular. Si nos atrevemos a mirar mas allá de las grandes urbanizaciones, de los chiringuitos y las discotecas (aunque en cada uno de estos sitios podríamos hacer un completo trabajo de etología humana) nos podemos encontrar con un ecosistema en un delicado equilibrio que despliega una gran biodiversidad. En febrero de 2010 tuve la oportunidad de encontrarme durante unas prácticas de la asignatura “autoecología de plantas vasculares” con el nido de una tarántula europea, justo ahí en nuestra zona de muestreo.

La tarántula europea es el mayor arácnido de nuestra zona (que no el mayor insecto, que es el gran pavón), es un licósido cazador nocturno, aunque poco dado a encontronazos con humanos, a los que evita (por que tiene una vista muy buena). Tuve suerte de encontrar a este ejemplar con el ojo izquierdo algo tocado en la boca de su cueva.

Tarantula europea

La fotografía fue tomada en un solar cercano a la playa, en la zona conocida como “los Arenales del Sol”, Santa Pola (Alicante).

Dos semanas después de descubrir a la tarántula volvimos al lugar a seguir con nuestro trabajo y después de dar alguna vuelta logré localizar de nuevo el nido de la araña. Con algo mas de paciencia y quizás por que ya hacía mejor tiempo, la araña salió a dar un breve paseo, momento en el que pude aprovechar para hacerle una foto en todo su esplendor, salida de la cueva y caminando por el entorno.

No cabe duda de que es el mismo ejemplar, pues el ojo izquierdo de nuevo muestra una opacidad, una especie de cataratas, aunque jamás hubiera pensado que las arañas podrían desarrollar algo parecido.

Tarantula europea

Podeis leer mas información interesante sobre la tarántula europea (Lycosa tarantula) aquí (wikipedia) o aqui (animalandia), pero si queréis leer algo de verdad curioso, como el funcionamiento de su sistema visual podéis ver un resumen aquí.

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